Biotechnologie-Firmen
Der zweite Anlauf für einen Innovationspark in Olten läuft

Bisher kam das Projekt für die Ansiedlung von Biotechnologie-Firmen in Olten nicht auf Touren, nun nimmt die Wirtschaftsförderung Region Olten Korrekturen vor – und hofft mit einem bekannten Partner auf mehr Erfolg.

Fabian Muster
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Wirtschaftsförderer Urs Blaser vor dem grossen Plakat bei der Fachhochschule Olten, welches den neu lancierten Swissbiolabs Award 2017 vermarktet.

Wirtschaftsförderer Urs Blaser vor dem grossen Plakat bei der Fachhochschule Olten, welches den neu lancierten Swissbiolabs Award 2017 vermarktet.

Bruno Kissling

Als gut erreichbarer, zentraler Standort für Firmen aus dem Dienstleistungsbereich ist Olten schon länger bekannt. Die SBB oder Swisscom haben in letzter Zeit ihren Standort am Verkehrsknotenpunkt der Schweiz stark ausgebaut und neue Arbeitsplätze geschaffen. Geht es nach dem Willen des umtriebigen Wirtschaftsförderers Urs Blaser, soll die Stadt ein bedeutendes Standbein für eine weitere Branche werden. «Schon seit längerem sind wir daran, Biotechnologiekompetenz in der Region Olten zu versammeln und zu stärken.»

Ein wichtiger Schritt findet bald statt. Im dritten Quartal dieses Jahres wird das stark wachsende Medizinaltechnikunternehmen Sensile Medical mit derzeit
94 Angestellten ins ehemalige Usego-Areal ziehen, bei dessen Ansiedlung auch Blaser die Finger im Spiel hatte (wir berichteten). Rund um diesen Zuzüger aus Hägendorf sollen sich weitere Firmen ansiedeln, die den Standort Olten in Sachen Biotechnologie und Diagnostik voranbringen. Firmen, die also jenen Forschungszweig der Natur- und Ingenieurwissenschaften beackern, der sich mit den Strukturen und dem Verhalten lebender Organismen beschäftigt.

Die Veranstaltung

Der Swiss Diagnostics Start-up Day findet am Donnerstag, 29. Juni, in der Fachhochschule Olten statt. Der Anlass startet morgens um 10 Uhr mit mehreren Referaten und mündet dann im späteren Nachmittag in der Bekanntgabe des ersten Preisträgers des Swissbiolabs Award 2017. In der zehnköpfigen Jury sitzen neben Wirtschaftsförderer Urs Blaser mehrere Vertreter von Biotechfirmen sowie Professoren der Fachhochschule oder der ETH Zürich.

Korrekturen am Projekt gemacht

Bereits vor drei Jahren startete die Wirtschaftsförderung mit dem Bestreben, einen Innovationspark für Biotechnologie in Olten aufzubauen (wir berichteten). Dazu wurden das Projekt und der Förderverein Swissbiolabs ins Leben gerufen, was auch von der kantonalen Wirtschaftsförderung getragen wird. Als Kompetenzpartner des Projekts trat bereits damals mit der Microstech AG eine Biotechnologie-Firma auf.

Ziel war es, bis 2017 im Gebäude an der Solothurnerstrasse 259 auf dem einstigen Stirnimann-Areal zehn bis zwölf Firmen anzusiedeln. «Das Projekt hat nicht eingeschlagen wie gewünscht», sagt Wirtschaftsförderer Blaser. «Die Idee eines Innovationsparks ist nach wie vor unser Ziel. Wir haben es so bisher allerdings nicht erreicht.» Man habe zu stark auf die Dienstleistung wie Infrastruktur, Beratung oder Experten-Netzwerk fokussiert und dabei die Stärkung der Kompetenz zu wenig im Auge gehabt. «Das haben wir erkannt und setzen nun die Schwerpunkte anders», ergänzt er.

Eine der Korrekturen ist der Swiss Diagnostics Start-up Day, der am 29. Juni an der Oltner Fachhochschule stattfindet. Die Veranstaltung ist der Marketinganlass, um das Thema Life Science einer breiteren Öffentlichkeit bekannt zu machen. Neben Branchenführer Roche sind namhafte Firmen wie Omya aus Oftringen sowie weitere Start-ups mit von der Partie. Der Netzwerk-Anlass mit dem etwas umständlichen Namen soll «Start-ups den Zugang zu potenziellen Partnern geben und bestehende Unternehmen sowie Institutionen zu neuen Ideen inspirieren», erklärt Blaser.

Der Name Swissbiolabs taucht dabei erneut auf. Der Förderverein ist nicht nur Organisator des Netzwerk-Anlasses, sondern auch Namensgeber des neuen Preises Swissbiolabs Award, der mit 5000 Franken dotiert ist und den Jungunternehmern im Start-up-Abenteuer finanziell unter die Arme greifen soll. Auch die Microstech AG, jene Firma also, die vor drei Jahren als Kompetenzpartner von Swissbiolabs auftrat und in Olten mittlerweile 12 Leute beschäftigt, ist an dem Anlass vertreten. Der Gründer Patrick Schwarzentruber wird den Gästen die Erfolgsgeschichte seiner Firma vorstellen und mitteilen, worauf es für Start-ups ankommt. Für den Swiss Diagnostics Start-up Day ist die Partnerschaft mit BaselArea.swiss, der Wirtschaftsförderung der drei Kantone Basel-Stadt, Baselland und Jura neu. Damit erhofft sich die Oltner Wirtschaftsförderung einen Zugang zu einem überregionalen Netzwerk, der auch in Olten zur Ansiedlung von grösseren Firmen führen soll.

Bahnhof Olten neu denken

Für den Wirtschaftsförderer Urs Blaser hat Olten sein Potenzial nämlich noch längst nicht ausgeschöpft. So nennt er einige Vorteile neben dem allseits bekannten zentralen Standort mit einem Einzugsgebiet von 1,5 Millionen Arbeitskräften: Es sei günstiger Büroraum vorhanden, bei dem die Firmen schnell operativ tätig werden können, sagt Blaser. «Wir müssen die Geschäftsleitungen überzeugen, dass ihre Unternehmen oder deren Ableger nicht immer nur vom Ballungsraum Zürich oder Basel aus operativ tätig sein müssen.»

In den Augen Blasers auch der Oltner Bahnhof und der Bahnhofplatz, der in den nächsten Jahren neu konzipiert wird. Hätte der Wirtschaftsförderer nämlich einen Wunsch frei, müsste man den vielleicht bekanntesten Umsteigebahnhof der Schweiz «in grossen Dimensionen denken». «Der Bahnhof ist die Visitenkarte von Olten». Man müsse Bahnhof und Bahnhofplatz nicht nur in seiner Funktion als Verkehrsumschlagplatz betrachten, sondern die emotionale Wahrnehmung genauso stark gewichten. «Als Bewohner und als Pendler fühlt man sich einfach nur wohl, hier anzukommen, zu verweilen oder nach einem Zwischenstopp weiterzureisen, wenn Grosszügigkeit und Vielfältigkeit in hoher räumlicher Qualität unseren Bahnhof der Zukunft auszeichnen», beschreibt Blaser seine Vision.

Bei diesen drei Projekten hat die Wirtschaftsförderung Region Olten ebenfalls die Hand im Spiel

Drei weitere Projekte hat die Wirtschaftsförderung Region Olten initiiert. Seit November 2015 lief das Projekt Coworking Space. Die Nachfrage nach den für eine gewisse Zeit mietbaren Arbeitsplätzen im Bifang-Gebäude, das nun umgebaut wird, war so gut, dass der Pilot nun von einem Partner weitergeführt wird. Ende Mai sind die Coworking Spaces auf die andere Stadtseite ins JuraLAB an der Belchenstrasse 7 gezügelt, wo sie von der Stiftung Forem betrieben werden. Die 12 Arbeitsplätze für die digitalen Arbeitsnomaden in der Nähe des Bahnhofs sind modern eingerichtet und etwa beim Buchungsvorgang professionalisiert worden, werden aber weiterhin von der Wirtschaftsförderung Region Olten vermarktet. Bisherige Nutzer waren unter anderem Fachhochschulstudenten, einzelne Freelancer oder Firmen und Verbände, deren Angestellten tageweise von Olten aus arbeiteten.

Ebenfalls wieder etwas geplant ist beim «Marketing-Gag» Probewohnen, allerdings erst nächstes Jahr. Das Ziel, die Region Olten als Wohnstandort auch ausserhalb der Region bekannter zu machen, sei mit wenig Werbeaufwand gelungen, so Blaser. Auch wenn beim letzten Mal bei einer Vollkostenrechnung von 80 000 Franken nur eine Person wirklich nach Olten gezogen ist.

Auch das Projekt Plug & Start, bei dem Jungunternehmer von einem Paket an Leistungen profitieren, läuft zufriedenstellend. Die Serviceleistungen umfassen möblierte Büros in Bahnhofsnähe bis zu einem Jahr ohne Mietzins, Unterstützung durch die Fachhochschule mit Coach und beim Aufbau eines Netzwerkes. Mit 3 Firmen im November 2010 gestartet, sind dank des Projekts mittlerweile 18 Firmen mit rund 50 Arbeitsplätzen gegründet worden – die meisten weiterhin in der Region tätig. (fmu)