In den B-24-«Liberator»-Bombern der US-Luftwaffe, die an jenem 1. April 1944 die Stadt Schaffhausen angriffen, sassen fast ausnahmslos sehr junge Piloten im Alter von etwa 20  Jahren, manche sogar noch jünger. Im Rahmen der Recherchen zu seinem Buch hat der Historiker Matthias Wipf den letzten noch lebenden Piloten ausfindig gemacht, der damals im Einsatz war. «Ich stand mit verschiedensten Privatforschern in den USA und in England sowie mit Veteranenorganisationen in Kontakt. Und plötzlich stellte sich über x Ecken heraus, dass mit George Insley, einem 96-jährigen Mann aus dem US-Bundesstaat Oregon, wirklich noch ein Pilot lebt.»

Das musste der Historiker dann zuerst anhand der Quellen, also etwa der Crewlisten aus den Archiven, verifizieren. «Und wirklich: Insley war einer der Piloten der Staffel, die damals um 10.55 Uhr Schaffhausen bombardierte», so Wipf über seinen Fund. «Dass ich ihn dann noch persönlich über seine Erinnerungen befragen konnte, war natürlich ein absoluter Glücksfall.» Als Lead Pilot flog George Insley während der Kriegsjahre insgesamt 52 Einsätze, deutlich mehr als die meisten anderen, für die bei 30 Schluss war. Auch nach dem Krieg war er noch jahrzehntelang als Berufspilot tätig. Er wohnt heute mit seiner Ehefrau, deren Familie – Ironie des Schicksals! – aus der Ostschweiz stammt, in seinem Elternhaus im Staate Oregon.

Das damalige Fehlbombardement beschäftige den letzten lebenden Bomberpiloten noch heute sehr, so Wipf: «Er sagte mir, er bete noch oft für die Angehörigen der damaligen Opfer.» Zwar hätten die Bomberbesatzungen an jenem 1. April gewusst, dass sie sich nicht über Ludwigshafen, dem eigentlichen Missionsziel, befanden. Als sie dann aber unter den Wolken «eine Stadt mit Industrieanlagen an einem Fluss» erkannten, so erzählte Insley dem Buchautor, hätten die Piloten fest geglaubt, es handle sich um ein sogenanntes «Gelegenheitsziel» in Süddeutschland. Der Schock sei riesig gewesen, als sie erst nach der Rückkehr auf ihre Luftwaffenbasis in Shipd ham erfuhren, dass sie eine Schweizer Stadt getroffen hatten. «George Insley sagte mir, er könne sich bis heute nicht richtig erklären, wie man so weit vom Ziel habe abkommen können.» (lbb)

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